침묵의 나선 이론 (r20160229판)

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Spiral of Silence Theory
1966년 독일의 사회과학자 엘리자베스 노엘레-노이만(Elisabeth Noelle-Neumann)이 발표한, 정치학과 매스 커뮤니케이션에 관한 이론이다. 주로 언론 분야에서 많이 활용되며 매체가 여론에 미치는 영향을 설명할 때 자주 등장한다.
1. 개요
2. 기본 원리
3. 한계


1. 개요


하나의 특정한 의견이 다수의 사람들에게 인정되고 있는 상황이라면, 그와 반대되는 의견을 가진 소수의 사람들이 고립과 배척을 두려워해 침묵하는 경향을 보이게 된다. 따라서 다수에게 인정되는 의견은 더욱 영향력을 확장하게 된다.

어떤 의견이 다수의 지지를 얻어 영향력이 확대되는 것을 나선형으로 표현하게 된다.나선력 혹은 저런 모양으로 침묵이 퍼져나가는 걸로도 해석이 가능하다.
예를 들자면, 여럿이서 중국집을 갔을 때, 대다수가 짬뽕 내지는 자장면을 주문하는 상황이라면 저 둘이 싫은 소수가 취존중을 외치며 탕수육을 시키기보다는 조용히 대세를 따른다는 것이다. 저 두 메뉴를 시키지 않았을 때 받게 될 주변의 야유가 두렵기 때문이다. 부장님이론

2. 기본 원리


기본적으로 인간은 고립되거나 배척되는 것에 대한 두려움을 갖고 있고, 다수에게 받아 들여지기를 원한다. 때문에, 특정한 문제가 발생했을 때 이에 대한 여론을 면밀히 관찰하고, 자신의 의견과 다수가 지지하는 지배적인 여론이 일치한다는 확신이 생길 경우, 자신의 의견을 공공연히 표방하게 된다. 반대로 자신의 의견과 다수의 의견이 상충되거나, 자신의 의견이 소수 쪽에 속할 경우에는 침묵하는 경향이 있다. 때문에 주류에 속하게 된 의견은 확대 포장될 가능성이 생기고, 소수 의견은 과소평가되는 결과가 나올 수 있다.
또한 대중매체가 이러한 현상에 더욱 힘을 실어주게 된다. 사람들은 같은 이유로 대중매체가 전달하는 메시지가 자신의 의견과 일치할 경우 더더욱 큰 목소리를 내게 된다. 이 경우 대중매체가 지지하는 의견이 비록 소수의견일지라도 큰 영향력을 지니게 될 수 있다.

3. 한계


'다수와 소수'에 대한 이론이기 때문에 적용할 수 있는 문제가 한정되어 있으며, 실증적으로 증명된 바가 없고 대중매체가 사회 여론 형성에 미치는 영향에 대한 구체적인 설명이 부족하다고 평가받는다.

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