사회진화론 (r20190312판)

 

Social Darwinism
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1. 개요
2. 사회적 영향
3. 비판
4. 결과


1. 개요


좁게는 허버트 스펜서다윈진화론에 영감을 받아 고안한 사회학 이론을 말하고,[1] 넓게는 스펜서의 이론을 바탕으로 해서 사회/민족/문화/국가 간의 우열을 주장하거나 제국주의적 침략을 정당화하는 일련의 유사사회과학 이론들을 말한다. 일반의 오해와는 달리 스펜서 자체는 침략제국주의에 반대하고, 국가의 사회보장에는 부정적이었지만 개인적 자선에는 긍정적이었다.
이전 서술에서는 사회진화론 자체가 유사과학이라고 단정하고 있었으나 스펜서의 이론까지 유사과학으로 취급할 수는 없다. 물론 스펜서가 다위니즘을 수용하는 과정에서 자연과학 영역에서의 유사과학적 이해가 있었다고 한다면 맞는 말일 수 있다.[2] 그러나 스펜서의 이론은 사회과학, 그 중에서도 사회학에서 사회의 변화를 설명하는 사회동학(Social Dynamics)의 고전이다. 후대의 수많은 사회학자들이 스펜서의 이론을 비판하기도 하고 발전시키기도 하면서 사회의 변화에 대한 이론을 구체화시켰는데, 이게 유사과학이라면 자연과학에서 갈릴레이나 뉴턴 같은 초기 근대의 학자들의 이론에도 오류가 있었으니 유사과학이라는 주장과 같다. 스펜서는 사회학에서 소위 말하는 3대 고전 사회학자(카를 마르크스, 막스 베버, 에밀 뒤르켐) 이전 시대에 오귀스트 콩트와 함께 가장 중요한 학자 중 하나다. 유사과학적 주장이라는 평가는 어디까지나 스펜서의 이론을 제국주의를 정당화하는 데 사용하거나, 현대에까지 맹신해서 주장하는 경우에만 합당하다.
넓은 의미의 사회진화론은 유럽 사람들에게 일반적인 생각이었고 한마디로 요약하자면 적자생존이다. 하지만 적자생존 항목에서 보다시피 사회진화론 자체에 문제 요소가 아주 많았다.
사회진화론에서는 사회도 적자생존의 원칙을 적용받고, 사회 자체가 각 부분이 성원들의 동의에 의해 균형ㆍ통합되어 있는 상태라 여기지 않았으며 도리어 투쟁한다고 봤는데, 다윈의 이름을 빌어 "진화"를 표방했지만 각 생물들이 각자의 환경적 특성에 맞춰 적응한다는 진화의 개념을 무시하고 제국주의 국가들의 타문명 침략 정당화를 위해 그 의미를 왜곡하였다. [3]
사회진화론은 사회는 일정한 방향으로 진보ㆍ발전한다고 간주했고, 현재 사회는 과거보다 더 나은 사회, 발전된 사회임을 전제하며, 그 변동 양상은 야만 → 미개 → 문명의 흐름으로 단순ㆍ미분화된 상태에서 복잡ㆍ분화된 상태로 사회가 진화한다고 주장한다. 이 사상은 사회 발전의 단방향성을 간주하고 있는 바 사회의 발전형태를 획일적으로 생각했고, 서구의 발전된 문명을 모방 발전의 모델로 속칭 후진국들에게 제시하였다.
유사하지만 더 극단적인 관점으로 우생학이 있다.
이 사회진화론에 대한 반작용으로, 양차 대전 후에 문화상대주의라는 이론 내지는 이데올로기가 탄생하게 된 배경이기도 하다.

2. 사회적 영향


사회진화론은 본래 인간과 사회가 경쟁을 통해 진화하고 문명과 문명이 교류와 충돌을 통해 낙관적으로 발전한다는 것을 설명한 이론이었으나, 파시즘 군국주의 국가들의 "우월한 대국"이 "후진국"을 침략한 것을 '자연의 법칙'으로 포장하여 옹호되는데 악용되었다.
결과적으로 사회진화론은 제국주의를 옹호하여 자국보다 약한 국가를 침탈하는 식민지 개발과 후진국 착취를 정당화했다. 사회진화론과 우생학은 당시 팽창적 제국주의 정책을 과학적으로 정당화했기 때문에 당시 서구인에게 환영받았다.

3. 비판


사회진화론에서는 사회가 계속 발전한다고 봤지만 사회는 전쟁·기근·질병 등으로 퇴보하거나 멸망할 수 있었다. 물론 교통수단의 발달로 접점이 없었던 세계의 문명들이 접촉하고 무력 충돌을 벌일 때 더 강력한 문명이 살아남으니 그 점에서 사회진화론이 일리가 있다고 생각할 수도 있다. 그러나 이는 문명의 수많은 측면 가운데 군사적인 면만을 본 단편적 인식인 셈. 예를 들어 수많은 유목 민족들이 짓밞고 정복했지만 끝내 민족성을 유지한 중국과, 중국과의 무력 충돌에서 이겨 중국을 지배하다 중국 문화에 동화해 사라진 유목 민족들 가운데 어디가 더 우월한 문명인가? 어느쪽도 아니다. 또 다른 비판은 다음과 같다.
  • 생물학적인 진화는 '사회'의 동질성을 지키는 인간의 역사 시간 안에서 일어날 만큼 빠르게 나타나는 것이 아니다. 즉, 저런 뻘짓을 하든 말든 진화가 일어나기에는 너무나 짧은 시간이다.
  • 사회적으로 유용한 듯이 보이는 진화가 반드시 생존에 유용한 것은 아니다.
    • 예를 들어 흔히 이런 우생학에서 추종하는 큰 키, 우람한 근육 같은 요소는 사회적으로는 멋지게 보이겠지만 유지에 많은 에너지가 필요하니 생물학적으로는 꼭 유리한 요소라고 보기 어렵다. 즉 큰 키를 가지고 우람한 사람들이 반드시 생존에 유리하다고 보기 어려워 생물학적으로 불리할 수 있다는 것.
  • 우생학에서 추종하는 인간의 주요한 특징인 거대한 두뇌 역시, 지나치게 많은 에너지를 소비하며 출산에 큰 부담을 준다는 점에서 '생존'이라는 관점에서는 반드시 유리한 특성 만은 아니다. 그리고 두뇌가 크다고 반드시 좋은 것이 아님은 대두에 대한 비선호에서도 드러나고 또한 두뇌크기와 지능이 비례하지 않음도 유명하게는 코끼리 등으로 증명이 되었다.
  • (생물)진화론에서 진화한다는 개념 자체가 생물 간의 우열을 가리는 내용이 아니다. 진화는 단순히 생존과 번식에 적합했던 변화를 말해주는거지 생물이나 문명의 우열은 전혀 고려대상이 아니다.[4] 사회가 환경에 맞게 변화한다고 해서 좋아진다는 것은 아니다. 이는 자연주의의 오류에 해당한다. 애초에 진화론을 왜곡해서 적용하다보니 만들어진 이론자체가 모순적 비논리적인건 당연한 결과다.
참고로 다윈은 생전에 스펜서의 설명을 듣고는 "당신의 이론은 매우 흥미롭기는 하지만 과학적인 가치는 없군요." 라고 평했다.

4. 결과


제2차 세계대전 뒤, 결국 사회진화론은 실효성을 잃은 뒤 사람들의 기억속에서 잊혔다. 그 이유는 제3세계독립으로 더 이상 백인 등의 우월주의가 통하지 않게 되었기 때문이다. 2차 세계 대전 뒤의 서구 학계는 인간의 우열, 사회의 우열 등에서 언급 자체를 꺼려하고 있다. 요즘 그랬다가는 인종주의자, 백인우월주의자로 찍혀 사회에서 매장당한다.
사회학에서 사회문화현상을 보는 거시적 관점 중 기능론적 관점, 즉, 구조기능론, 혹은 사회유기체설이 사회변동을 보는 관점에 있어서의 진화론, 균형론, 갈등론 중 진화론과 균형론을 모두 포함하는 것으로 오해되기도 하나, 사회문화현상의 기능론은 사회변동분석에서는 균형론으로 도식화되며, 진화론적 관점과는 무관하다.[5] 그러나 사회학에 있어서 사회발전을 분석하는 근대화론과 종속적 발전론(갈등론)이라는 두가지 관점에 있어 전자인 근대화론은 짐작이 가능하다시피 식민지 근대화론의 상위개념이며 이것은 사회진화론적 관점이 적용된 관점이니, 진화론적 관점은 여전히 그 잔재가 없어지지 않았다.

[1] 다만, 인간과사회가 어떤 방향으로 발전해 나간다는 기본적인 발상은 다윈의 진화론 이전에도 있었다. 데이비드 흄의 철학이 그 예시.[2] 스펜서의 진화론은 사실상 라마르크용불용설의 사회과학판이라고 보고 있다. 왜냐하면 다윈진화론은 생물 개체가 진화하는 게 아니라 생물 종이 진화하는 것이며 개체 자체는 변하지 않는 것으로 파악하는데 사회진화론은 개별 사회 집단이 진화하는 것으로 보기 때문에 생물 개체가 변화한다는 용불용설의 사회과학판이라고 보는 것이다.[3] 다윈의 진화론은 환경에 더 적응하기 쉬운 종이 시간이 흐르면서 개체군 내 차지하는 비율이 늘어나고, 환경에 불리한 종은 개체군 내 비율이 줄어들면서 개체군의 구성이 변해간다는(진화한다는) 이론이다. 즉 환경에 대한 적응 여부가 "적자생존"의 주요 내용이고, 거기에 강자와 약자라던가 서로 우열을 경쟁해서 자기 외의 다른 종을 저해한다는 내용이 아니다.[4] 마치 진화론이 약육강식을 정당화한다고 많은 사람들이 착각하는 것과 같다.[5] 지극히 단순화시키면 진화론을 사회가 일정한 방향으로 발전한다고 간주하고, 균형론은 사회가 균형의 이탈과 회복 을 반복한다고 간주한다.